西顿动物故事

故事概要:

这些故事都是真实的。尽管我在许多地方离开了严格的史实界线,但本书所有的动物没有一个是虚构的。它们过的是我所描述过的生活,所表现的英雄气概和个性特征比我诉诸笔端的要鲜明得多。

我相信,那种司空见惯的含混笼统的论述大大损伤了博物学的元气。一篇描述人类风俗习惯长达10页的概述,会取得什么令人满意的效果呢?如果用同样的篇幅来专写某个伟人的一生,收益不是要大得多吗?以下是我描写这些动物时努力遵循的原则:个体的真实个性及其生活图景才是我的主题,而不是漫不经心、充满敌意的人的眼睛所看到的某一类动物的一般情况。

由于我把一些动物拼凑在一起,上述观点听上去好像与具体的作法自相矛盾,但是,记录的不完整性迫使我不得不这样处理。无论如何,在洛波、宾戈和野马身上,几乎一点也没有背离事实。

农场主们一清二楚,1889年到1894年间,洛波在喀伦坡地区过着狂放的传奇般的生活,按照他们的准确说法,他死于1894年1月31日。

1882年至1888年,宾戈是我的爱犬,尽管在此期间,我曾到纽约进行过几次长期访问,关系时有中断,这一点我的马尼托巴省的朋友都会记得的。我的老朋友,坦恩农场的主人,会从文中得悉他的狗到底是怎么死的。

西顿动物故事

野马生活在90年代初期,离洛波的时代的不远。这篇故事是一篇严格的纪实文学,除了对他的死亡方式尚存争议。根据某一证据表明,他第一次被赶进畜栏时扭断了脖子。“老火鸡爪印”现在何处,不得而知,因此无法向他请教,加以断定。

从某种意义上说,巫利是两条狗的混合体;他们都是杂种狗,带有大牧羊犬的血统,被培养成了牧羊狗。《巫利》的前半部分是一篇实录,至于那条狗后来的事,人们只知道他变成了一个凶残狡诈、杀羊成性的凶手。故事后半部分的细节实际上是根据另外一只狗写的。那是一只黄狗,与前一只相类似,他长期过着两面派的生活:白天是只忠实的牧羊犬,夜里便成了嗜血好杀、大逆不道的怪物。这样的事情并不像人们所想的那么罕见。自从着笔写这些故事以来,我就听说了另一只过着双重生活的牧羊犬,他凶残地虐杀附近的小狗,把这种登峰造极的暴行当成他夜间的一项娱乐活动。待主人发现了他的行径时,他已杀死了20条狗,把他们统统藏在一个沙坑里。他死的情况和巫利一模一样。

红毛领曾生活在多伦多北部的顿河谷地,我的很多同伴都记得他。他于1889年在宝塔山和法兰克堡之间的地方被害,我隐去了凶手的名字,因为我想揭露的是整个人类,而不是某个人的行为。

西顿动物故事

银斑、豁豁耳和雌狐都是根据真实的动物塑造的。虽然我把他们同类中不止一个动物的冒险经历都集中到他们身上,但他们的传记中的每一件事都来源于生活。

这些故事都是真的,这一事实就可以说明为什么书中所有的故事都是悲剧。野生动物的一生总是以悲剧告终。

这样一本故事集自然要暗示一个共同的思想——上一世纪会被称作道德寓意。毫无疑问,每个人都会找到一个自己中意的寓意,但我希望一些人会从中发现,一种同《圣经》一样古老的寓意表现得十分突出:我们和动物同属一个家族。人类所具有的东西动物不会一点没有,动物所具有的东西在某种程度上也为人类所分享。

既然动物都是有情有欲的生灵,只不过同我们在程度上有所差异而已,因此,他们理所当然地应有他们的权利。这一事实白人世界才开始认识到,但是佛教徒早在两千多年前就已经加以强调了。

作者简介:

动物文学之父——厄尼斯特·汤·西顿

“西顿动物文学经典”的作者是举世闻名的大作家厄尼斯特·汤·西顿。西顿在公元一八六O年出生于英国海边的一个小镇,他的曾祖父是苏格兰的伯爵,父亲却只是个平凡的小市民,生了十个儿子,西顿排行老未。

西顿动物故事

西顿又名伊班。伊班是他祖先的名字,这位祖先是苏格兰的猎狼英雄,西顿的母亲希望小儿子能和他一样英勇,一样名扬后世,所以给西顿取名伊班。西顿果然没有辜负母亲的期望,成为了举世闻名的大作家。

年幼的西顿对于他那猎狼英雄的祖先非常崇拜,时时铭记在心。成年后,在加拿大、美国的各种野生动物中,他特别喜欢狼,也曾经花一大段时间去研究狼群的生态。他的作品中有很多狼的故事,就是受此偏好所影响。

西顿五岁时,全家离开英国,迁到当时英国的殖民地加拿大,定居于加拿大南部的五大湖区,买了一大片土地,从事农牧生涯。

当时,这地方一片荒凉,有很多野生动物生于斯、长于斯,而生长在这里的西顿,也深深地爱上了这里的各种动物。

从事拓荒的西顿一家并不富裕,他们必须亲自开垦土地、盖房子、饲养家畜、上山砍柴,过着艰苦辛劳的生活。西顿家的孩子,也就在不断的磨练中,逐渐茁壮成长

过了四年的开拓生活后,他们全家人又迁到多伦多市居住。西顿从小就喜欢绘画,所以一搬到多伦多,就进入一所美术学校读书,十八岁时,以优良的成绩获得金牌奖。

不久,西顿得到父亲的允许,前往伦敦学画。父亲给西顿每月二十五美元的生活费。在物价昂贵的伦敦,以这一点费用来维持生活已经够困难了, 还 要缴费求学,实在很不容易,但西顿 还 是节省开支,努力学画。

当时的英国皇家美术学院,是每一个美术爱好者的理想学府,虽然入学考试很难,但西顿考了两次就被录取了,顺利地进入这所学院深造。

在美术学院里,西顿一方面不断地埋头研究绘画,另一方面又认真研究野生动物的生态。当他得知大英博物馆的图书馆内珍藏了很多动物学的书籍时,便想去借阅。那时候他只有十八岁, 还 没有借书的资格,然而他并不灰心。他写信给王子和大主教,向他们请求准予借阅书籍。没多久,终于获得图书馆的终身会员卡。

西顿动物故事

从此,西顿就有机会看到英、美两国动物学家的论文,他对于研究大自然的兴趣也一天比一天浓厚。

从皇家美术学院毕业后。西顿回到加拿大,仔细观察自然界的各种景观。

公元一八八三年,西顿二十三岁,口袋里带着三美元前往纽约闯天下。他想靠自己的绘画技巧和野生动物知识到美国轰轰烈烈地干一番。

果然,西顿的才华很受世纪杂志社总编辑的赏识,聘他为世界百科全书插图的专栏作家。

从此,西顿就踏入社会,独立谋生。他也常前往加拿大、美国各处的大平原旅行,观察各种野生动物的生态,或作素描,或作观察纪录,再依搜集来的各种资料,写了很多动物故事,发表于各杂志上。

西顿动物故事

西顿发表的动物故事,深刻地描写出生活在大自然界的各种动物的动态。由于他描绘入微,栩栩如生,使读者深感兴趣,因此,他的著作一篇又一篇地发表,并且佳评如潮。不久就成了文坛上很活跃的作家。  四十岁那年,西顿在纽约附近买了一块有森林、山丘、河流的土地,打算在里面饲养野生动物,但是他的建设被附近的小孩子破坏了。西顿决定与他们好好相处,于是邀请那些小孩子到他的林子里烤肉、游泳,给他们讲印第安人的故事。他依照印第安人的制度,从孩子中选出酋长和副酋长,将他们组织起来,并用四根柱子表示强健、仁慈、勇敢和荣誉,要求大家遵守。一九一O年,他以这个组织为基础,建立了美国童子军。  公元一九三O年,西顿在美国西部的新墨西哥州买了一大片土地,建立一个西顿村,和妻子定居于此。他希望把这地方的自然景物原原本本地保留下来,成为一所自然博物馆。于是,他又在这个西顿村的中央盖了一所房子,里面布置了许多有关动物的图画、书籍和一些印第安族的文物,供观光客自由参观。

西顿一直住在这所口自然博物馆斗里,公元一九四六年走完了他的人生旅程,享年八十六岁。

西顿一生爱护野生动物,和它们一起生活在自然环境里。他经常说,人类常以开发文明为借口,破坏美丽的大自然,甚至肆意杀害野生动物;而我始终想赋予它们安宁、平静的生活。使人类停止虐待野生动物,是我最大的愿望。

西顿死后五十多年,人类的文明越来越进步,大自然的原始状态却因而逐渐遭到破坏,使野生动物的生活圈越来越小。现在正是全世界爱好自然的人们奋起努力的时候,西顿的愿望尤其值得我们重视。

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